RSSAlla inlägg taggade med: "David Mepham"

Hamas och politiska reformer i Mellanöstern

David Mepham

Lärdomen av Palestinas val är att det internationella samfundet borde bli mer seriöst och sofistikerat när det gäller politiska reformer i Mellanöstern, säger David Mepham från Institutet för forskning om offentlig politik.
Hamas fantastiska seger i 25 Valet till det palestinska lagstiftande rådet i januari väcker tre kritiska frågor för internationella beslutsfattare:
• varför hände det – att en organisation stämplad som “terrorist” av israelerna, Europeiska unionen och USA lyckas vinna stöd från en majoritet av palestinska väljarna?
• hur ska det internationella samfundet nu reagera?
• var lämnar Hamas seger orsaken till politiska reformer och demokratisering i Mellanöstern?
Hamas uppkomst
Mycket av de omedelbara internationella kommentarerna om valresultatet har fokuserat på Fatahs misslyckanden under det decennium då rörelsen hade makten i den palestinska myndigheten (PA) – inklusive den skenande korruptionen av höga Fatah-tjänstemän och bristen på meningsfull demokrati inom PA. Det var också en betydande positiv röst för Hamas. Organisationen ses av många palestinier som obefläckad av korruption, och, till skillnad från PA, den har en bra meritlista för att ge hälsa, utbildning och andra tjänster.
Den andra delen av förklaringen till Hamas-segern – mindre diskuterad i internationella medier – har varit misslyckandet av “fredsprocessen” och de radikaliserande och utarmande effekterna av den israeliska ockupationen. Under premiärskap av Ariel Sharon sedan dess 2001, Israel har nästan förstört den palestinska myndighetens infrastruktur. Israel har också fortsatt sin politik för illegal bosättningsexpansion på den ockuperade Västbanken och östra Jerusalem, och det håller på att bygga en “separationsbarriär”.
Israel bygger inte barriären på sin gräns före ockupationen före 1967 (vilket den skulle få göra enligt internationell rätt). Snarare planerar man att bygga 80% av barriären inom israeliskt ockuperat palestinskt territorium. Detta innebär att de viktigaste israeliska bosättningsblocken införlivas, samt att ta över palestinsk jordbruksmark och vattenresurser. Detta begränsar den palestinska rörelsefriheten, och gör det mycket svårare för palestinier att komma åt sina skolor, hälsoinrättningar och jobb.
Denna politik är förtryckande och förödmjukande; de får också katastrofala ekonomiska konsekvenser. FN uppskattar att fattigdomsnivåerna har mer än tredubblats under de senaste fem åren, den där 60% av palestinierna lever nu i fattigdom, och att arbetslösheten är runt 30%. Dessa förhållanden har gett mycket bördig jord för radikaliseringen av den palestinska opinionen och för Hamas framväxt.
Den kortsiktiga utmaningen
Hamas valseger ställer det internationella samfundet inför en verklig gåta.
Å ena sidan, de “Kvartett” (Förenta staterna, europeiska unionen, Ryssland och FN) har rätt att säga att fullskaliga fredsförhandlingar med Hamas kommer att kräva betydande rörelser från Hamas sida. Hamas erkänner inte staten Israel. Det stödjer också våld, inklusive attacker mot civila israeler, som en del av dess strategi för palestinsk nationell befrielse. Alla som förväntar sig en omedelbar och formell förändring av Hamas politik i dessa frågor kommer sannolikt att bli besviken.
Men intelligent internationell diplomati kan fortfarande göra skillnad. Medan de är ovilliga att formellt proklamera det, det finns bevis för att vissa höga Hamas-ledare accepterar Israels verklighet inom dess gränser före 1967. Dessutom, i frågan om våld har Hamas i stort sett upprätthållit en ensidig vapenvila (tahdi'a) för det senaste året. Förlänger denna vapenvila, och arbetar för en omfattande israelisk-palestinsk vapenvila, bör vara det omedelbara fokus för internationell diplomati gentemot Hamas, vid behov genom tredje parts mellanhänder.
Det andra kritiska internationella målet borde vara att undvika den palestinska myndighetens kollaps. Fatahs misskötsel och de katastrofala konsekvenserna av israelisk ockupation och stängningar har lämnat PA i en desperat tillstånd och helt beroende av givarfinansiering för att hålla sig flytande. I 2005, EU gav 338 miljoner pund, medan USA bidrog med 225 miljoner pund. Att skära ned den hjälpen över en natt skulle sänka tiotusentals palestinier i akut fattigdom, utlöser social implosion och anarki. Men givarna är med rätta oroliga för att överföra resurser till en regering som domineras av Hamas.
En möjlighet skulle vara att trycka på för en regering av palestinska teknokrater, utan höga Hamas-figurer på viktiga ministerposter, och att förlita sig på Mahmoud Abbas, den direktvalda palestinske presidenten, som den främsta samtalspartnern för det internationella samfundet. Något i den stilen verkar ge stöd bland kvartetten. Om den omedelbara ekonomiska situationen kan stabiliseras, då finns det åtminstone en möjlighet att uppmuntra Hamas att gå i en politisk riktning genom en gradvis politik, villkorligt engagemang. Tryck på Israel att leva upp till sina skyldigheter enligt internationell rätt, till exempel genom att avsluta illegal bosättningsverksamhet, skulle också hjälpa: övertyga en skeptisk palestinsk allmänhet att världen bryr sig om deras svåra situation och är engagerad i en tvåstatslösning.
Den regionala utsikten
Medan Hamas seger har fokuserat uppmärksamheten på den omedelbara krisen i de palestinska områdena, det väcker vidare frågor om processen för politiska reformer och demokratisering i det bredare Mellanöstern, en process som så offentligt förespråkas av Bushadministrationen. Det är ironiskt, minst sagt, att Hamas – en grupp som USA vägrar att handla med – bör dra nytta av ett fritt och rättvist val som uppmuntras av USA:s politik. Vissa kommer av detta att dra slutsatsen att demokratiska reformer i Mellanöstern är ett hopplöst missriktat företag och ett företag som omedelbart bör överges. Små “c” konservativa, på alla sidor av det politiska spektrumet, kommer att känna sig berättigad i att lyfta fram riskerna med snabba politiska förändringar och genom att påpeka stabilitetens fördelar.
Det är sant att politisk förändring medför risker, inklusive risken att radikala islamister som Hamas kommer att vara de största gynnade av politisk liberalisering. Även om detta är en rimlig oro, de som lyfter fram det tenderar att förbise mångfalden av politiska islamister i regionen, de speciella omständigheterna som förklarar Hamas framväxt, och i vilken utsträckning vissa islamister har modererat sina ståndpunkter de senaste åren. Till skillnad från Hamas, muslimska brödraskapet i Egypten, Islamic Action Front i Jordanien och Rättvisan & Utvecklingspartiet i Marocko avvisar alla våld och har förbundit sig till pluralistisk politik.
Inte heller föreslår kritikerna ett bättre alternativ för att ta itu med fenomenet politisk islamism i hela regionen än islamisters försök att engagera sig i den politiska processen. Förtryck av islamister och deras systematiska uteslutning från politiska institutioner har varit ett recept för instabilitet och extremism, inte moderering.
Det finns uppenbarligen en stark kritik att framföra av Bushadministrationens försök att främja politisk förändring i Mellanöstern, inte minst de många bristerna i dess politik i Irak. Mer allmänt, USA saknar trovärdighet i regionen som en kraft för demokrati och mänskliga rättigheter på grund av dess i stort sett okritiska stöd till Israel, och dess militär, diplomatiskt och ofta ekonomiskt stöd för många av de mer auktoritära regimerna i regionen. Även när det är särskilt uttalat om behovet av ökad demokrati, till exempel i dess nyliga affärer med Egyptens president Mubarak, administrationens antiterroragenda överträffar konsekvent dess politiska reformmål.
Men att avslöja dårskapen och ineffektiviteten i USA:s politik är en sak; Att avstå från åtagandet om politiska reformer i Mellanöstern är en helt annan. Det internationella samfundet måste stärka inte försvaga sitt engagemang för ansvarsfull regering och mänskliga rättigheter i regionen. När man tänker på politisk förändring i Mellanöstern – där idén om en demokratisk kultur ofta är mycket svag – måste internationella aktörer lägga lika stor vikt vid “konstitutionalism” vad gäller val, även om val är viktiga. I detta sammanhang, konstitutionalism betyder maktbalans, inklusive kontroller av den verkställande makten, en rättvis och oberoende rättsprocess, en fri press och media, och skyddet av minoriteters rättigheter.
Det är också viktigt för internationella aktörer att vara realistiska om vad som kan uppnås i vissa länder och över vissa tidsskalor. I vissa fall, stöd för politiska reformer kan innebära att man nu pressar hårt för verkligt fria val. I andra fall, en högre kortsiktig prioritet för politiska reformer kan vara att uppmuntra ett utökat utrymme där oppositionsgrupper eller civilsamhället kan fungera, större frihet för pressen, stöd till utbildningsreformer och kulturutbyten, och främja en mer inkluderande ekonomisk utveckling.
Det är också viktigt att tänka mer fantasifullt om att skapa incitament för politiska reformer i Mellanöstern. Det finns en särskild roll för Europeiska unionen här. Erfarenheterna av politiska förändringar i andra delar av världen tyder på att länder kan övertalas att genomföra mycket betydande politiska och ekonomiska reformer om detta är en del av en process som ger verkliga fördelar för den härskande eliten och samhället i stort.. Det sätt på vilket utsikterna till EU-medlemskap har använts för att åstadkomma långtgående förändringar i östra och centrala Europa är ett bra exempel på detta. Processen för Turkiets anslutning till EU kan ses på liknande sätt.
En kritisk fråga är om en sådan process kan användas mer brett för att stimulera politiska reformer i Mellanöstern, genom initiativ som den europeiska grannskapspolitiken (ENP). ENP kommer att ge deltagande stater i Mellanöstern en andel i EU:s institutioner, särskilt den inre marknaden, ger ett kraftfullt incitament för reformer. Det gör det också möjligt för EU att belöna länder som gör snabbare framsteg mot överenskomna riktmärken för politiska reformer.
Det finns inga enkla svar på de nuvarande problemen som drabbar Mellanöstern. Men lärdomen som kan dras av Hamas-resultatet är med eftertryck inte att det internationella samfundet bör ge upp saken för politiska reformer i regionen. Det borde snarare bli mer seriöst och sofistikerat att hjälpa till att stödja det.